PENSACOLA - NIFE / NAMI Physical et Survival

NIFE

Fin 2020 le programme API a évolué pour devenir le NIFE (Naval Introductory Flight Evaluation). Le programme a été un peu condensé par rapport à l'API . La différence pour les américains est qu'ils réalisent leurs vols d'initiation sur CESSNA après le NIFE alors qu'ils le réalisaient avant l'API. Les élèves français ont une dérogation pour ne pas effectuer ces vols (grâce aux vols déjà réalisés à l'EIP). Une fois le NIFE effectué, vous irez donc directement à la ground school à Whiting pendant que vos camarades américains effectueront des vols sur CESSNA. 

  • Programme pré-NIFE

 

Le programme est assez lent ou « dilué », vous aurez le temps de continuer vos diverses tâches administratives, et/ou de vous installer en Floride.

 

  • Semaine 1: Check IN à la NAS de Pensacola. Vous serez briefés sur votre programme et votre date de class up visée. Vous aurez bien entendu de la paperasse. Ensuite votre premier RDV sera pour effectuer vos mesures "anthropometrics" afin de vérifier que vous rentrez bien dans un cockpit US. Attention si vous êtes grand, le cockpit du T-45 est plus restrictif qu'en France. Le lendemain ou le même jour vous irez chez le dentiste. Vous pourrez demander un cleaning (détartrage) gratuit si vous le souhaitez.  Enfin vous aurez rendez-vous pour passer la visite médicale (NAMI physical) pour obtenir votre aptitude « up-sheet » (visites à faire en tenue de sport ou « PT gear »). Cette visite est similaire à celle du CEMPN. 

  • S 2 à 3 : Eventuelles contres visites médicales. Le vendredi suivant l’édition de votre up-sheet vous passerez le test de sport PRT (Physical Readiness Training) composé de pompes, abdos et course à pied (les barèmes sont disponibles sur internet). Vous aurez également une demi-journée de premiers secours, et une matinée de cours d'éthique et d'histoire sur l'aéronavale US. Vient ensuite la semaine de natation. Vous aurez peut-être l’impression que c’est une blague au début vu le ridicule des séances... La première fois, après 20 minutes d’échauffements et d’étirements, on vous demandera de nager 50m... et fini. Mais les entrainements s’intensifient doucement, et en fin de semaine vous aurez à passer un test de natation avec divers exercices, habillé en tenue de vol : saut d’un plongeoir de 3m suivi d’une apnée de 10m, survie statique pendant plusieurs minutes, et surtout 1 mile de natation dans une piscine bondée (selon votre niveau, il vous faudra entre 35 et 50 minutes). Petit conseil pour les séances de piscine : les américains ne seront pas en maillot de bain moulant, ni en short de plage... Ils doivent mettre un short de sport basique (pas conçu pour la piscine, allez savoir pourquoi). En fonction de l’instructeur vous aurez peut-être à acheter le short de sport de l’US Navy bleu, en vente au Navy Exchange (NEX). 

  • Après avoir validé ces diverses étapes, vous serez en attente pour commencer les cours théoriques du NIFE. 

 

  • Programme du NIFE

 

Le NIFE commence par un briefing un vendredi. Le mercredi (ou plus tôt) précédent, vous aurez effectué votre flight suit fitting, et le jeudi précédent vous aurez perçu vos effets de vol. Il arrive de ne pas avoir de "flight suit fitting" de prévu sur votre schedule. N'hésitez pas à contacter le Flight Management au plus tôt afin d'avoir un rendez-vous AVANT le gear issue.

Ne quittez pas Pensacola sans :

– 4 combinaisons de vol

– 1 paires de gants

– 1 paire de chaussures de vol

– 1 casque

– 1 veste de vol

– 1 sac pour ranger les effets

– 1 kneeboard

– 1 log book

Vous recevrez probablement d’autres accessoires moins indispensables comme des lunettes de soleil, des sous-vêtements...

Au briefing du vendredi vous percevrez vos livres de cours, qui sont au nombre de 5: aéro, engines, flight rules & regulations, navigation, weather. Vous aurez également différents speechs de plusieurs officiers en charge du programme. Les américains vous donneront l'impression que votre réussite repose entièrement sur le travail en groupe, n'y prettez pas trop attention. Gardez à l'esprit que nos méthodes de travail ne sont pas les mêmes.

Vous aurez cours tous les jours de 08h00 à 14h00 environ. Les matières sont les suivantes :

  • Semaine 1: aerodynamics et engines. La semaine se termine le vendredi par le quizz d'aero. Comme tous les quizz il dure une heure, est composé de 50 questions sous forme de QCM, et il faut obtenir une note minimale de 80% ;

  • Semaine 2 : le lundi quizz d'engines. Puis cours de flight rules & regulations et navigation. Le vendredi quizz de FR&R ;

  • Semaine 3 : mardi quizz de navigation (qui dure 2 heures), cours de weather et quizz de weather le vendredi.

Chaque chapitre dans les livres de cours indiquent les « learning objectives », soit ce que vous devez savoir pour le test. Demandez aux élèves américains (ou aux français) de vous fournir les gouges, recueil d’archives et de conseils divers. Très bonne source d’information mais attention, on peut y trouver des erreurs comme l’indique leur petit proverbe « live by the gouge, die by the gouge ». La plupart de vos instructeurs vous indiqueront clairement ce qu'il faut connaître pour le quizz lors des cours. Certains vont même jusqu'à donner des réponses pendant le quizz. Si vous avez bien suivi en cours, et bien relu vos cours tous les soirs vous ne devriez rencontrer aucune difficulté, les quizz n'étant pas très compliqués. Vous aurez facilement entre 96 et 100 %. Attention cependant à bien maîtriser la navigation, c'est le quizz qui connaît le plus d'échecs.

Vos résultats sont comptabilisés avec le système NSS, Navy Standard Score. C’est le même système qui est utilisé en escadron pour les vols. Il s’agit d’une note entre 20 et 80, calculée en fonction de la moyenne des 300 élèves qui vous ont précédé.

Les américains préfèrent finir les cours plus rapidement pour pouvoir réviser après. Il n’y a donc pas de pause déjeuner à proprement parler (souvent que 15, parfois 30 min), il est donc tout à fait normal d’amener son déjeuner et de manger en cours pendant que l’instructeur parle. Beaucoup d’américains ne mangent peu ou pas, ou alors ils essaient d’aller rapidement aux fast food de la base pour rapporter quelque chose avant le prochain cours. Dans tous les cas, il n’y a pas le temps d’aller au mess.

Vous ne serez pas autorisés à porter vos effets de vol avant le « Flight suit friday» qui a lieu le vendredi de la quatrième semaine du NIFE. Vous pouvez donc en profiter pour faire coudre les velcros sur vos combi rapidement chez Wings & Things à la sortie de la base (534 S Navy Blvd). Il est possible de les faire coudre gratuitement sur base également dans le bâtiment au sud de là où vous avez perçu vos combinaisons. Ne mettez pas de grade sur les épaules.  Ne faites pas coudre le velcro carré pour scratcher votre grade au-dessus de votre nametag.

Aussi, en toute rigueur vous serez sensé voler avec vos plaques « dogtags », que vous pouvez faire éditer en 5 minutes au Navy Exchange. Pour éditer vos nametags (Prénom, Nom, Grade, French Navy), passez chez Wings, 3470 Barrancas Ave. Vous pourrez également trouver de nombreux gadgets sympas dans ce magasin (navbag et legsrap indispensables, seconde kneeboard et flashlight éventuellement...).

Après avoir validé ces 5 quizz, vous quitterez votre classe de NIFE. En effet, ces derniers commenceront la préparation des leurs vols sur CESSNA (IFS), qui ne vous concerne pas. Le lundi de la semaine 4, vous aurez donc une journée de cours PPT de physiology. Le lendemain et surlendemain, vous passerez une journée en piscine, faire un équivalent du CESSAN, et l'autre journée se compose d'ateliers pratiques sur vos équipements de vol, la descente sous voile, réception au sol en parachute, éjection, hypoxie... Le lundi de la semaine 5 vous aurez une journée de land survival, qui reste très théorique, vous n'en retiendrez donc probablement pas grand chose... Il ne vous restera plus qu'à effectuer vos démarches administratives de fin de NIFE et à graduer de Pensacola.