PENSACOLA - Vie locale

Pensacola NAS

La Naval Air Station Pensacola est une grande base située au sud-ouest de la ville de Pensacola, le long de la côte. La partie aviation s’appelle Sherman Field et abrite les Blue Angels, que vous aurez probablement l’occasion de voir à l’entrainement.

Golf, plages, musée de l’aviation, cinéma, restaurants, magasins, salles de sport, location de bateaux, station essence... vous serez dans une véritable petite ville côtière !

Logement

  • Se loger (Cursus Full US)

 

Votre séjour à Pensacola va durer environ huit mois, il va donc falloir penser à du logement à long terme.

 

1. Seul :

Si vous êtes le seul élève français, un hôtel longue-durée peut être une bonne option car plus économique que le BOQ et hors base. Le Ashton Inn & Suites Extended Stay Hotel a été testé, il est correct si vous n’êtes pas trop regardant. Bien que pas forcément haut de gamme ou irréprochable sur la fréquentation, les tarifs sont bas et il est idéalement placé entre le centre-ville et la base. Attention, deux hôtels portent le même nom, celui-ci est au 4 New Warrington Road.

Essayez de vous lier avec des américains sympas dans votre classe d’API (ou ailleurs). Il n’est pas forcément évident de faire une collocation avec eux pendant l’API, car ils sont souvent déjà logés, et ne savent pas encore s’ils vont faire leur primary à Whiting Field ou à Corpus Christi. Cependant, une collocation est idéale en tout points de vue : pour la langue, la culture, avoir un entourage, économiser... Commencez donc à tâter le terrain pendant l’API et à dire que vous cherchez une collocation pour le primary ! Puis continuez à chercher lors de votre arrivée à l’escadron !

2. A plusieurs :

Si vous êtes plusieurs élèves français et que vous souhaitez faire une collocation ensemble, la question ne se pose pas : entamez les démarches le plus tôt possible (si vous d’autres français sont déjà présents à Pensacola et donc disponibles pour visiter vous pouvez commencer vos recherches 3 semaines avant votre arrivée). Deux options s’offrent donc à vous : vivre au calme dans les environs de Milton, proche de la base de Whiting Field, ou bien à Pensacola, plus près du centre-ville.

 

La zone résidentielle qui semble la plus intéressante et qui a accueilli de nombreux français se trouve au nord-est de la ville, entre l’aéroport et l’université. Il y a de nombreuses résidences, et certains élèves ont testé Governor’s Gate Apartments (beaucoup d’élèves de Whiting la choisissent, beaux appartements, staff sympa, piscines et salles de sport...) ainsi que Kings Mill Apartments (à peu près idem). Ce ne sont pas les seules résidences dans la zone, n’hésitez pas à comparer autour. Le coin est bien fréquenté, dispose de toutes les commodités, et est central : vous serez au bord des highways 10 et 110, à 10 minutes du centre ville, 25 minutes de la base de Pensacola, 30 min de Whiting Field, et 25 min de la plage.

 

Si vous voulez prendre une maison (ce que font la plupart des américains), la ville de Pace est également une option intéressante : à 20min du centre de Pensacola, à 20-25min de la NAS de Whiting Field, mais à 45 min de la NAS de Pensacola.

 

Il est cependant difficile de trouver des logements meublés. Les options pour acheter du mobilier sont :

  • acheter chez Cort Clearance (meuble déjà utilisés mais en très bonne conditions)

  • acheter neuf chez Walmart (finition un peu moindre mais meubles neufs) ; avoir recours à Craiglist… L’option de location de meuble chez Cort n’est globalement plus rentable pour une période supérieure à 6 mois.

Avoir une maison est l’occasion d’avoir des colocs américains, ce qui est conseillé pour améliorer votre anglais. Soyez tout de même certain d’être sur la même longueur d’onde car vous constaterez que les mentalités françaises et américaines ne sont pas toujours les mêmes. Le plus facile est d’essayer de se faire des amis pendant l’API voir plus haut.

Où sortir ?

Si vous cherchez des produits français et méditerranéens, vous serez comblé par le magasin Four Winds qui regorge de fromages et produits du terroir... mais faites très attention, l’addition est plus que salée !

De mars à octobre, la magnifique plage de Pensacola Beach est très agréable. L’eau est bonne de mai à septembre, et en milieu d’été la chaleur est telle qu’il est difficile de rester au soleil. Beaucoup de gens sont amassés à Pensacola Beach même, mais tout le littoral est une magnifique plage de sable blanc où vous pouvez aller si vous préférez éviter la foule. Faites un tour à Fort Pickens à l’occasion. Le restaurant The Dock est sympa pour un snack le midi, et le Crabs pour un vrai repas sur la plage.

Côté shopping, il y a un petit mall près de l’aéroport appelé Cordova Mall, mais si vous voulez du sérieux, il vous faudra rouler 40 minutes vers l’ouest pour rejoindre le Foley Outlet Mall et retrouver vos marques préférées.

Côté sport, les salles et piscines sur base sont très bien. Vous ne choquerez personne en courant ou en faisant du vélo ou roller à Pensacola Beach. Cependant en été il est quasiment impossible de faire du sport en extérieur à cause de la température. L’université dispose de terrains de course où vous pouvez aller en fin d’après midi... et éventuellement intégrer des associations sportives où vous rencontrerez d’autres sportifs qui sortent après l’entrainement pour manger et boire un verre.

Si vous aimez le golf, vous trouverez votre bonheur sur chaque base ! Comme alternative, pas mal d’américains sont friands de disk golf, une activité sympa dans le même concept où il faut lancer un freesbee vers une cible. Plusieurs parcours existent, près de la base ou encore dans l’université.

Si vous êtes d’humeur aquatique, le paddle-board est également très répendu. Des planches peuvent être louées sur base pour pas cher. Avec un peu de chance, vous pourrez approcher des dauphins en liberté qui fréquentent souvent les rives de Pensacola.

Au nord-est de Milton, on trouve la Black Water River, jolie rivière aux plages de sable où l’on peut louer des bateaux, et des canoës un peu plus en amont. Il est vivement conseillé d’aller visiter Whiting Park qui se situe juste à l’est de Milton, à côté du Black Water RIver park. Il s’agit du MWR de la base de Whiting et permet de louer des kayaks, des bateaux de pêche, des bateaux de wakeboard pour des prix imbattables. Très peu de militaires en profitent et la disponibilité est souvent bonne.

NOTA : MWR est l’institution militaire américaine dédiée au bien être et aux loisirs des unités. Elles offrent des services très variés et il est toujours très intéressant d’aller les visiter sur base pour voir ce qu’ils proposent.

A Meridian comme à Whiting, les piscines sont extérieures et il faut donc trouver d’autres options l’hiver. Au nord de Pensacola, la piscine de l’université est vraiment très bien pour l’hiver. Il n’y a pas de tarifs militaires (l’entrée unique est de 3 dollars).

 

 

En soirée, on trouve downtown tout ce qu’il faut pour passer une bonne soirée, aux alentours de S Palafox street. A l’heure de l’apéritif, The Wine Bar propose des vins, fromages, saucissons et autres petites gâteries qui sont les bienvenues. Pour diner, juste à côté se trouve le bar Hopjacks qui propose les meilleures pizzas de la ville, ainsi que la plus grande sélection de bières, le tout dans une bonne ambiance. Sinon, le Helen Back à côté offre des pizzas gratuites pour les militaires tous les lundis soirs. The Fish House est l’un des meilleurs restaurants / bar en terrasse de la ville, propose de bons sushis (moitié prix le mardi), et une lady’s night bondée le mercredi avec un groupe. Le Mc Guire’s Irish Pub est un excellent pub irlandais proposant de la viande de qualité et quelques plats traditionnels (lady’s night le jeudi). Ne testez pas le garbage burger, il porte bien son nom ! Ensuite, le bar Play (petite entrée car le bar est à l’étage) est un bar à jeux parfait pour se divertir. Et pour finir la soirée, ne manquez pas l’immense Seville Quarter où tout le monde se retrouve. Il s’agit d’un complexe de pubs, d’un restaurant, bar en terrasse, boite de nuit, avec en général quatre groupes live.

Enfin, si vous avez l’âme aventureuse et voulez écouter de la musique électronique (house/disco), tentez de mettre les pieds au Emerald City... boite gay, vous êtes prévenu !

Si vous avez passé l’après-midi à la plage, Pensacola Beach est également un bon coin pour passer la soirée. En tête d’affiche, le Flounder’s est un restaurant / bar sur la plage avec une super ambiance et de bons groupes. Pour varier les plaisirs, vous pouvez tenter le Peg Leg Pete’s et le Hemingway’s.

Si vous avez le courage de faire un peu de voiture et de mettre les pieds dans l’Alabama, le restaurant Lambert’s Cafe à côté du mall vaut le détour (attention, beaucoup de queue... prenez un ticket et allez faire du shopping !). Dans le style beach restaurant, on citera The Hangout avec de bons groupes et des soirées mousses. Enfin le Florabama, bar situé exactement à la frontière des deux états, est un autre lieu de rendez-vous typique pour les jeunes de la région.

 

Si vos dates de passage à Pensacola vous le permettent, ne ratez pas :


– le Spring Break à Panama City Beach en mars (meilleur hôtel si vous y allez : Holiday Inn Resort, à réserver à l’avance, THE place to be),


– mardi gras à la Nouvelle-Orléans,

– le festival de musique DeLuna Fest en septembre avec plusieurs scènes de concert sur les plages de Pensacola Beach.

Events

Si vos dates de passage à Pensacola vous le permettent, ne ratez pas :


– le Spring Break à Panama City Beach en mars (meilleur hôtel si vous y allez : Holiday Inn Resort, à réserver à l’avance, THE place to be),


– mardi gras à la Nouvelle-Orléans,

– le festival de musique DeLuna Fest en septembre avec plusieurs scènes de concert sur les plages de Pensacola Beach.

Permis de conduire

Cette démarche peut aussi bien être faite par les Full US que par le cursus classique en se débrouillant avec une adresse en Floride pour les derniers.

Le permis de conduire est essentiel pour faciliter la vie à Pensacola. Tout d’abord il est demandé pour plusieurs procédures administratives comme une pièce d’identité et ça évite de devoir expliquer encore une fois toute notre situation pour essayer d’obtenir ce que l’on veut. De plus, il y a beaucoup de bars qui refusent tout sauf passeports ou permis de conduire américain et ça évite donc de perdre son passeport.

Il faut demander au bureau des élèves étrangers de l’API les détails concernant les permis de conduire, ils sont rodés pour faciliter la procédure. Avec les bons nécessaires et un rendez-vous, le permis de conduire est obtenu dans la foulée.

Vous pouvez demander à avoir un permis de conduire de Floride en vous rendant au Department of Motor Vehicle DMV, 100 Stumpfield Road (par exemple). Munissez-vous de votre ITO, permis de conduire français et international, passeport et une « non eligibility letter » (lettre attestant du fait que vous n’avez pas à passer les épreuves américaines) et un justificatif de domicile en Floride. Vous avez droit à un simple échange, nul besoin de passer le code. Si votre interlocuteur est sceptique, montrez-lui la ligne de votre ITO mentionnant « Department of State has no objection to the state government issuing a driver’s license to the student ». Si ce n’est toujours pas concluant, un appel de leur part au DMV de Tallahassee devrait faire avancer le processus. Vous recevrez votre permis, valable 2 ans (bien montrer son ITO pour dire qu’on sera aux US 2 ans, directement au DMV en 30 minutes (pas besoin d’insister sur le fait que vous ne serez qu’un an en Floride par contre !).

Si vous n’avez pas votre permis moto mais êtes intéressé, le passer à Pensacola est une très bonne affaire. En effet, le permis prend trois petits jours à obtenir, et vous n’avez rien à payer car il est pris en charge par la Navy ! Parlez-en à votre responsable direct ou au ground safety officer de l’escadron, et prenez rendez-vous pour le Basic Rider Course (BRC) à Corry Station. En résidant plus de six mois aux Etats-Unis, vous aurez le droit de l’échanger contre un permis français à votre retour !

Si vous avez déjà votre permis moto français et que vous souhaitez en profitez vous devez également suivre le BRC (qui est grosso-modo un plateau simplifié en 125 cc).

Conjoint

Si vous êtes venu avec votre conjoint(e), des cours d’anglais sont possibles à l’université de Pensacola.

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